Bitcoin

Qu’est-ce que le ‘Bitcoin’

Le bitcoin est une monnaie numérique créée en 2009. Elle reprend les idées exposées dans un livre blanc du mystérieux Satoshi Nakamoto, dont la véritable identité n’a pas encore été vérifiée. Bitcoin offre la promesse de frais de transaction moins élevés que les mécanismes de paiement en ligne traditionnels et est géré par une autorité décentralisée, contrairement aux devises émises par le gouvernement.

Il n’y a pas de bitcoins physiques, seulement des soldes conservés sur un grand livre public dans le cloud, qui – avec toutes les transactions sur le Bitcoin – est vérifiée par une énorme quantité de puissance de calcul. Les bitcoins ne sont ni émis ni garantis par aucune banque ni aucun gouvernement, et aucun bitcoin individuel n’a de valeur en tant que marchandise. Bien que son cours n’ait pas cours légal , le Bitcoin affiche une popularité élevée et a déclenché le lancement d’autres monnaies virtuelles, appelées collectivement Altcoins .

Le bitcoin est un type de crypto-monnaie : les balances sont conservées à l’aide de “clés” publiques et privées, qui sont de longues chaînes de chiffres et de lettres liées par l’ algorithme de cryptage mathématique utilisé pour les créer. La clé publique (comparable à un numéro de compte bancaire) est l’adresse qui est publiée dans le monde entier et à laquelle d’autres peuvent envoyer des bitcoins. La clé privée (comparable à un code PIN) est censée être un secret gardé, et utilisée uniquement pour autoriser les transmissions de Bitcoin.

Notes de style : Selon la fondation officielle Bitcoin, le mot “Bitcoin” est mis en majuscule dans le contexte de référence à l’entité ou au concept, alors que “bitcoin” est écrit en minuscule lorsqu’il fait référence à une quantité de monnaie (par exemple “1 bitcoin “) ou les unités elles-mêmes. La forme plurielle peut être “bitcoin” ou “bitcoins”.

Comment fonctionne le bitcoin

Le Bitcoin est l’une des premières monnaies numériques à utiliser la technologie peer-to-peer pour faciliter les paiements instantanés. Les personnes et les entreprises indépendantes qui possèdent la puissance de calcul en vigueur et participent au réseau Bitcoin, également appelé “mineurs” sont motivés par des récompenses (la sortie de nouveaux bitcoins) et des frais de transaction payés en bitcoins. Ces mineurs peuvent être considérés comme l’autorité décentralisée qui veille à la crédibilité du réseau Bitcoin. Un nouveau bitcoin est remis aux mineurs à une date fixe, mais périodiquement en baisse, de sorte que l’offre totale de bitcoins avoisine les 21 millions. Un bitcoin est divisible par huit décimales (100 millionième d’un bitcoin), et cette plus petite unité est appelée Satoshi. Si nécessaire, si le les mineurs acceptent le changement, le Bitcoin pourrait éventuellement être rendu divisible avec encore plus de décimales.

L’extraction de bitcoins  est le processus par lequel les bitcoins sont libérés pour entrer en circulation. En gros, il s’agit de résoudre un casse-tête informatique difficile en découvrant un nouveau bloc, qui s’ajoute à la blockchain et de recevoir une récompense sous la forme de quelques bitcoins. La récompense de bloc était de 50 nouveaux bitcoins en 2009 elle diminue tous les quatre ans. Au fur et à mesure que de plus en plus de bitcoins sont créés, la difficulté du processus d’extraction, c’est-à-dire la quantité de puissance de calcul utilisée, augmente. La difficulté de l’exploitation minière a commencé à 1,0 avec les débuts du Bitcoin en 2009, à la fin de l’année, il n’était que de 1,18. À partir d’avril 2017, la difficulté d’exploitation minière est supérieure à 4,24 milliards. Au début, un ordinateur de bureau ordinaire suffisait pour le processus d’extraction. Désormais, pour lutter contre le niveau de difficulté, les mineurs doivent utiliser un matériel plus rapide, comme les circuits intégrés spécifiques à une application (ASIC), des unités de traitement plus avancées, telles que les unités de traitement graphiques (GPU), etc.

Que vaut un bitcoin?

En 2017 seulement, le prix du bitcoin est passé d’un peu moins de 1 000 dollars au début de l’année à près de 19 000 dollars, terminant l’année en hausse de plus de 1 400%. 

Le prix du Bitcoin dépend également beaucoup de la taille de son réseau minier, car plus le réseau est grand, plus il est difficile – et donc plus coûteux – de produire de nouveaux bitcoins. En conséquence, le prix du bitcoin doit augmenter parallèlement à la hausse de son coût de production. La puissance totale du réseau minier du Bitcoin a plus que triplé au cours des douze derniers mois.

Comment le Bitcoin a commencé

18 août 2008 : le nom de domaine bitcoin.org est enregistré . Aujourd’hui, encore, ce domaine est “WhoisGuard Protected”, ce qui signifie que l’identité de la personne qui l’a enregistré n’est pas une information publique.

31 octobre 2008 : Quelqu’un utilisant le nom Satoshi Nakamoto fait une annonce sur la liste de diffusion de Cryptography sur metzdowd.com: “Je travaille sur un nouveau système de paiement électronique entièrement peer-to-peer, sans tiers de confiance. Le document est disponible à l’adresse http://www.bitcoin.org/bitcoin.pdf . ” Ce lien mène au célèbre livre blanc publié sur bitcoin.org intitulé “Bitcoin: un système de paiement électronique entre homologues”. Ce document deviendrait la Magna Carta décrivant le fonctionnement actuel de Bitcoin.

3 janvier 2009 : Le premier bloc Bitcoin est extrait, le bloc 0. Ce bloc, également appelé “bloc de la genèse”, contient le texte suivant: “The Times 03 / Jan / 2009  : la chancelière est sur le point de bénéficier du deuxième renflouement des banques”. comme preuve que le bloc a été extrait à cette date ou après, et peut-être aussi comme commentaire politique pertinent.

8 janvier 2009: La première version du logiciel Bitcoin est annoncée sur la liste de diffusion de Cryptography.

9 janvier 2009 : le  bloc 1 est exploité et l’exploitation de Bitcoin commence sérieusement.

Qui a inventé le Bitcoin?

Personne ne sait. Pas de façon concluante, en tout cas. Satoshi Nakamoto est le nom associé à la personne ou au groupe de personnes qui a publié le livre blanc original sur Bitcoin en 2008 et qui a travaillé sur le logiciel Bitcoin original publié en 2009. Le protocole Bitcoin impose aux utilisateurs de saisir un anniversaire lors de leur inscription, et nous savons qu’une personne nommée Satoshi Nakamoto s’est inscrite et a inscrit le 5 avril comme date de naissance. Et c’est à peu près tout.

Avant Satoshi

Même s’il est tentant de croire que Satoshi Nakamoto est un génie solitaire et idiot qui a créé le Bitcoin à partir de rien, de telles innovations ne se produisent pas dans le vide. Toutes les découvertes scientifiques majeures, si originales soient-elles, reposaient sur des recherches antérieures. Il existe des précurseurs de Bitcoin : le Hashcash d’Adam Back, inventé en 1997, puis le b-money de Wei Dai, le bit-gold de Nick Szabo et la Preuve de travail réutilisable de Hal Finney. Le livre blanc Bitcoin cite lui-même Hashcash et b-money, ainsi que divers autres travaux couvrant plusieurs domaines de recherche.

Pourquoi Satoshi Nakamoto est-il anonyme?

Il existe deux motivations principales pour garder l’inventeur de Bitcoin en gardant son identité secrète. L’un est la vie privée. Alors que le bitcoin a gagné en popularité, devenant un phénomène mondial, Satoshi Nakamoto attirerait probablement beaucoup d’attention de la part des médias et des gouvernements.

L’autre raison est la sécurité. Rien qu’en 2009, 32 489 blocs ont été extraits au taux de récompense de 50 BTC par bloc à l’époque, le paiement total en 2009 était de 1 624 500 BTC, ce qui, aux prix actuels, s’élève à plus de 900 millions de dollars. On peut en conclure que seuls Satoshi et peut-être quelques autres personnes ont exploité leurs mines jusqu’en 2009 et qu’ils possèdent la majorité de ces 900 millions de dollars de BTC. Quelqu’un qui possède autant de BTC pourrait devenir la cible de criminels, d’autant plus que les bitcoins sont moins des actions que des espèces, les clés privées nécessaires pour autoriser les dépenses pouvant être imprimées et conservées littéralement sous un matelas. S’il est probable que l’inventeur de Bitcoin prendrait des précautions pour rendre traçables les transferts induits par extorsion de fonds, le fait de garder l’anonymat est un bon moyen pour Satoshi de limiter l’exposition.

Les suspects

De nombreuses personnes ont été suggérées comme possibles Satoshi Nakamotos par les principaux médias. Le 10 octobre 2011, The New Yorker a publié un article spéculant que Nakamoto pourrait être l’étudiant irlandais en cryptographie, Michael Clear, ou le sociologue économique Vili Lehdonvirta. Un jour plus tard, Fast Company a suggéré que Nakamoto soit un groupe de trois personnes – Neal King, Vladimir Oksman et Charles Bry – qui figurent ensemble dans un brevet relatif à des communications sécurisées déposé deux mois avant l’enregistrement de bitcoin.org. Un article de Vice publié en mai 2013 a ajouté de nouveaux suspects à la liste, notamment Gavin Andresen, principal développeur du projet Bitcoin, Jed McCaleb, co-fondateur d’échange du Bitcoin défunte Mt. Gox, et le célèbre mathématicien japonais Shinichi Mochizuki. 

En décembre 2013, Techcrunch a publié une interview de la chercheuse Skye Grey qui affirmait que l’analyse textuelle des écrits publiés montrait un lien entre Satoshi et le créateur de bit-gold Nick Szabo. Et peut-être plus célèbre encore, en mars 2014, Newsweek a publié un article de couverture affirmant que Satoshi était en fait un individu du nom de Satoshi Nakamoto, un ingénieur américano-japonais de 64 ans vivant en Californie. La liste des suspects est longue et tous les individus nient être Satoshi.

Quelle preuve faut-il pour identifier Satoshi?

Il semblerait que même les premiers collaborateurs du projet n’aient pas de preuve vérifiable de l’identité de Satoshi. Pour révéler de manière concluante qui est Satoshi Nakamoto, il faudrait établir un lien définitif entre son activité avec Bitcoin et son identité. Cela pourrait prendre la forme d’un lien entre la partie derrière l’enregistrement de domaine de bitcoin.org, les comptes de messagerie et de forum utilisés par Satoshi Nakamoto, ou la propriété d’une partie des tout premiers bitcoins extraits. Même si les bitcoins que Satoshi possède probablement sont traçables sur la blockchain, il semble qu’il / elle n’ait pas encore encaissé ces informations de manière à révéler son identité. Si Satoshi transférait ses bitcoins vers un compte aujourd’hui, cela pourrait attirer l’attention, mais il semble peu probable qu’un échange bien financé et fructueux trahirait la vie privée d’un client.

Investir dans les Bitcoins

De nombreux partisans des Bitcoins croient que la monnaie numérique est l’avenir. Ceux qui l’approuvent sont d’avis qu’il facilite un système de paiement beaucoup plus rapide et sans frais pour les transactions à travers le monde. Bien qu’il ne soit pas lui-même soutenu par un gouvernement ou une banque centrale, le bitcoin peut être échangé contre des monnaies traditionnelles. En fait, son taux de change par rapport au dollar attire des investisseurs potentiels et des traders intéressés par les jeux de devises. En effet, l’une des principales raisons de la croissance des devises numériques telles que Bitcoin est qu’elles peuvent constituer une alternative à la monnaie fiduciaire nationale et aux produits de base traditionnels tels que l’or.

En mars 2014, l’ IRS a déclaré que toutes les monnaies virtuelles, y compris les bitcoins, seraient imposées comme des biens plutôt que des monnaies. Les gains ou les pertes provenant des bitcoins détenus en tant que capital seront réalisés en tant que gains ou pertes en capital , tandis que les bitcoins détenus en tant que stocks généreront des gains ou des pertes ordinaires.

Comme pour tout autre actif, le principe d’achat bas et de vente haut s’applique aux bitcoins. Le moyen le plus populaire d’amasser de la monnaie consiste à acheter sur un échange Bitcoin, mais il existe de nombreux autres moyens de gagner et de posséder des bitcoins. Voici quelques options que les passionnés de Bitcoins peuvent explorer.

Plusieurs façons de gagner des Bitcoins

Recevoir un paiement

Les bitcoins peuvent être acceptés comme moyen de paiement pour des produits vendus ou des services fournis. Si vous avez un magasin de brique et de mortier, affichez simplement un panneau indiquant «Bitcoin accepté ici» et bon nombre de vos clients risquent de vous en parler, les transactions peuvent être gérées avec l’adresse du terminal matériel ou du portefeuille via les codes QR et les applications à écran tactile. Une entreprise en ligne peut facilement accepter des bitcoins en ajoutant simplement cette option de paiement aux options proposées, telles que les cartes de crédit, PayPal, etc. Le paiement en ligne nécessite un outil marchand Bitcoin (un processeur externe comme Coinbase ou BitPay). 

Travailler pour eux

Ceux qui sont indépendants peuvent être payés pour un travail en bitcoins. Il existe plusieurs sites Web / sites d’emploi dédiés à la monnaie numérique:

  • WorkForBitcoin rassemble des demandeurs d’emploi et des employeurs potentiels via son site Web.
  • Coinality propose des emplois – indépendants, à temps partiel et à plein temps – qui offrent un paiement en bitcoins, ainsi que Dogecoin et Litecoin
  • Jobs4Bitcoins , une partie de reddit.com
  • BitGigs

Paiements d’intérêts

Une autre façon intéressante (littéralement) de gagner des bitcoins consiste à les prêter et à les rembourser dans la devise. Le prêt peut prendre trois formes :

  • le prêt direct à quelqu’un que vous connaissez
  • via un site Web facilitant les transactions entre homologues, associant emprunteurs et prêteurs
  • déposer des bitcoins dans une banque virtuelle offrant un certain taux d’intérêt pour les comptes Bitcoin.

Jeux d’argent

Il est possible de jouer dans des casinos destinés aux amateurs de Bitcoin, avec des options comme des loteries en ligne, des jackpots, des paris partagés et d’autres jeux. Bien entendu, les avantages, les inconvénients et les risques qui s’appliquent à toutes sortes d’efforts de jeu et paris sont également en vigueur ici.

Risques liés aux investissements en Bitcoins

Bien que le Bitcoin n’ait pas été conçu comme un investissement en actions normal (aucune action n’a été émise), certains investisseurs spéculatifs ont été attirés par la monnaie numérique après son appréciation rapide en mai 2011, puis en novembre 2013. Ainsi, de nombreuses personnes achètent du bitcoin pour sa valeur d’investissement plutôt que comme un moyen d’échange . Mais leur manque de valeur garantie et leur nature numérique signifient que l’achat et l’utilisation de bitcoins comportent plusieurs risques inhérents. De nombreuses alertes à l’intention des investisseurs ont été émises par la Securities and Exchange Commission ( SEC ), l’ Autorité de réglementation du secteur financier ( FINRA ), le Bureau de la protection financière des consommateurs ( CFPB ), l’AMF, et d’autres agences.

Le concept de monnaie virtuelle est encore nouveau et, comparé aux investissements traditionnels, le Bitcoin n’a pas fait ses preuves depuis longtemps sur le long terme. Avec leur utilisation croissante, les bitcoins deviennent de moins en moins expérimentaux chaque jour bien sûr, néanmoins,   elles (comme toutes les monnaies numériques) restent dans une phase de développement et évoluent encore. “Il s’agit là d’un investissement à haut risque et offrant le meilleur rendement possible”, a déclaré Barry Silbert, PDG de Digital Currency Group, qui construit et investit dans des sociétés de type Bitcoin et Blockchain.

Si vous envisagez d’investir dans Bitcoin, comprenez ces risques d’investissement uniques :

Risque lié à la réglementation : les bitcoins sont un rival de la monnaie gouvernementale et peuvent être utilisés pour des transactions sur le marché noir, le blanchiment d’argent, les activités illégales ou l’évasion fiscale. En conséquence, les gouvernements peuvent chercher à réglementer, restreindre ou interdire l’utilisation et la vente de bitcoins, et certains l’ont déjà fait. D’autres proposent diverses règles. Par exemple, en 2015, le département des services financiers de l’État de New York a mis au point une réglementation qui obligerait les entreprises chargées de l’achat, de la vente, du transfert ou du stockage de bitcoins à enregistrer l’identité des clients, à disposer d’un responsable de la conformité et à maintenir des réserves de capital. Les transactions d’une valeur de 10 000 $ ou plus devront être enregistrées et déclarées.

Bien que de plus en plus d’agences suivront, en publiant des règles et des directives, l’absence de réglementation uniforme sur les bitcoins (et autres monnaies virtuelles) soulève des questions sur leur longévité, leur liquidité et leur universalité.

Risque de sécurité : les échanges Bitcoin sont entièrement numériques et, comme avec tout système virtuel, sont exposés aux pirates informatiques, aux logiciels malveillants et aux problèmes opérationnels. Si un voleur accède au disque dur de l’ordinateur d’un propriétaire de Bitcoin et vole sa clé de cryptage privée, il peut transférer les Bitcoins volés vers un autre compte. (Les utilisateurs peuvent empêcher cela uniquement si les bitcoins sont stockés sur un ordinateur non connecté à Internet, ou bien en choisissant d’utiliser un portefeuille papier – en imprimant les clés privées et les adresses Bitcoin sans les conserver sur un ordinateur). Les pirates peuvent également cibler les échanges de Bitcoin et accéder à des milliers de comptes et à des portefeuilles numériques sur lesquels les bitcoins sont stockés. Un incident de piratage particulièrement notoire s’est produit en 2014, lorsque le mont. Gox, un centre d’échange de Bitcoins au Japon, a été contraint de fermer ses portes après le vol de millions de dollars en bitcoins.

Cela est particulièrement problématique lorsque vous vous rappelez que toutes les transactions en Bitcoin sont permanentes et irréversibles. C’est comme avoir affaire à des espèces : toute transaction effectuée avec des bitcoins ne peut être annulée que si la personne qui les a reçus les rembourse. Il n’y a pas de tiers ni de processeur de paiement, comme dans le cas d’une carte de débit ou de crédit – donc, aucune source de protection ou de recours en cas de problème.

Risque d’assurance : Certains investissements sont assurés par l’intermédiaire de la Securities Investor Protection Corporation. Les comptes bancaires normaux sont assurés par la  Federal Deposit Insurance Corporation (FDIC) jusqu’à un certain montant, en fonction de la juridiction. Les échanges en Bitcoin et les comptes en Bitcoin ne sont assurés par aucun type de programme fédéral ou gouvernemental.

Risque de fraude : Bien que le Bitcoin utilise le cryptage à clé privée pour vérifier les propriétaires et enregistrer les transactions, les fraudeurs et les fraudeurs peuvent tenter de vendre de faux bitcoins. Par exemple, en juillet 2013, la SEC a engagé une action en justice contre un exploitant d’un système Ponzi lié à Bitcoin.

Risque de marché : Comme pour tout investissement, les valeurs de Bitcoin peuvent fluctuer. En effet, la valeur de la monnaie a connu des fluctuations brutales des prix au cours de sa courte existence. Soumis à un volume important d’achats et de ventes en bourse, il est très sensible aux «actualités». Selon le CFPB, le prix des bitcoins a chuté de 61% en une seule journée en 2013, alors que la baisse d’un jour en 2014 a été de 80%.

Si de moins en moins de personnes acceptent le bitcoin en tant que devise, ces unités numériques risquent de perdre de la valeur et de devenir inutiles. Il y a déjà beaucoup de concurrence et le Bitcoin a une énorme avance sur les quelque 100 autres monnaies numériques qui ont vu le jour grâce à la reconnaissance de sa marque et à son  capital-risque , une percée technologique sous la forme d’une meilleure pièce de monnaie virtuelle est toujours une menace.

Risque fiscal :   le Bitcoin n’étant pas éligible pour être inclus dans un compte retraite avec avantages fiscal , il n’y a pas de bonne option légale pour protéger les investissements de l’impôt.

Gilles Santacreu

Gilles Santacreu

Gilles Santacreu est un pur autodidacte, passionné de chiffres et de l'univers boursier, il développe lui-même ses propres stratégies de trading automatique.
Administrateur du site BoursiKoter.com, trader pour compte propre, auteur du livre "Gestion Stratégique de Portefeuille", et animateur de conférences au salon du trading, il est reconnu pour son sens pédagogique, et partage le fruit de ses recherches d'une manière simple, mais efficace...

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